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Travesía por el desierto costero de Iquique

La ciudad de Iquique se encuentra constreñida en una estrecha franja de tierra entre el Océano Pacífico y una pared rocosa de 600 metros de altura, correspondiente al flanco occidental de la denominada Cordillera de la Costa, la cual se extiende de norte a sur a lo largo de miles de kilómetros. Esta barrera natural hace que las nubes provenientes del del mar queden retenidas en el litoral, lo que reduce muchísimo la entrada de humedad hacia el interior del continente. Esta es una de las razones por las que existe la gran región desértica del norte de Chile. En las siguientes fotografías se muestran las diferentes caras de este desierto costero: Sus formas, la vida que alberga, sus minerales y sus paisajes.

 

Las formas del desierto

Ripples eólicos en la cumbre de un cerro

Ripples eólicos en una gran duna

Ripples en la arena

Comportamiento fluido de los materiales granulares

 

La vida del desierto

Líquen de tipo crustáceo

Jote de cabeza colorada (Cathartes aura)

Líquen de tipo filamentoso

Concha de gasterópodo terrestre

Huellas de ave en la arena

 

Los minerales del desierto

Sales

Calcita

Costra de sales

Cristales de sal, problemente nitrato, yodato o borato, las sales más comunes de los desiertos andinos y preandinos.

Prehnita botroidal

Fibras radiadas de prehnita

Detalle de una prehnita botroidal

Esferulitos en una geoda de prehnita

 

Los paisajes del desierto

Gran duna de varios centenares de metros de longitud

Panorámica del desierto

Las nubes costeras se internan en el desierto

Vista hacia el interior del desierto

Nubes adentrándose en el desierto desde el mar

 

Foto denuncia

Camino que lleva al Cerro Esmeralda. Cada Semana Santa cientos de Iquiqueños ascienden por este camino en peregrinaje hasta la cruz de su cumbre…y así es como lo dejan tras su paso. El fervor religioso no es excusa para contaminar el medioambiente.

Vertedero ilegal de ropa. Varias mujeres se dedican a recuperar ropa de grandes paquetes de ropa prensada que han sido tirados y quemados en pleno desierto, al norte de la comuna de Alto Hospicio.


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